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Oliver Williamson est décédé

Il avait obtenu le Prix Nobel en 2009 pour ses travaux sur les frontières de la firme. Il a notamment mis en évidence qu’en fonction de l’existence ou non de coûts de transaction, il est plus ou moins intéressant pour les firmes soit de faire en interne, soit d’externaliser.

À titre personnel, mon cours d’économie des organisations de Licence 1 au début de mes études universitaires à Nancy a été mon premier vrai contact avec la recherche en économie. Ç’a été un véritable mind blow, qui a profondément et définitivement changé ma vision de la discipline. Les travaux de Williamson y avaient une place centrale.

Mes pensées vont à ses proches, ainsi qu’à celles et ceux qui ont pu le croiser au cours de sa longue carrière.

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La reprise en V n’arrivera sans doute pas

Maintenant que les confinements se lèvent peu à peu partout dans le monde, l’économie peut semble-t-il repartir. Au moment où la crise du coronavirus a commencé, on pouvait espérer le fameux scénario en V : une chute économique rapide, suivie par une reprise toute aussi rapide.

Ce scénario, le plus favorable, n’est toutefois pas celui qui semble se dessiner.

En Chine, les trajets dans le métro de Pékin ont retrouvé leur niveau normal en semaine, mais restent très faibles le week-end. Aux États-Unis, les États qui ont commencé à réduire le confinement voient leur activité reprendre, mais là aussi à un rythme très lent.

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En toute hypothèse, on se dirige vers un scénario de « V asymétrique » : la reprise se fait, mais à un rythme très lent.

Il s’agit bien évidemment d’une mauvaise nouvelle, bien qu’elle ne soit pas surprenante. J’en parlais notamment dans ce live :

Cela étant, il faut je crois rester prudent sur l’évolution de l’économie. Certes, la situation actuelle est difficile, mais son évolution est endogène : elle dépend notamment des décisions des États, des banques centrales, etc. Il faudra donc voir quelles décisions sont prises pour réduire ce fardeau.

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De l’art de la prudence épistémique

‪« Les économistes devraient prendre X en compte dans leurs modèles »‬.

‪En vrai, c’est souvent synonyme de « je n’ai aucune idée de ce que font les économistes, mais je vais quand même donner mon avis en public »‬.

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Contre le bon sens

‪Voici un réquisitoire contre l’argument du « bon sens »‬.

‪J’irai même encore plus loin : les sciences se construisent contre le bon sens. Non pour le démentir, mais pour le mettre, lui et la dangereuse illusion d’être dans le « vrai » qu’il génère, de côté.‬

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Donald Trump sera-t-il nécessairement réélu ?

Il est actuellement et pour ce stade de la campagne le président sortant le plus mal placé dans les sondages depuis au moins les années 1940.

Il a aussi un taux de popularité historiquement faible.

Rien ne dit qu’il perdra la prochaine élection, mais le fait est qu’il est dans une position politique extrêmement faible.

(Au cas où vous vous demandiez « mais pourquoi la Géorgie ? », c’est un État historiquement républicain, qui donne entre +5 et +10 points aux républicains pendant les présidentielles. Or Biden y est dans un mouchoir de poche avec Trump, ce qui illustre le retard que Trump va devoir combler d’ici novembre.)

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