Whataboutisme

Le whataboutisme est un sophisme qui consiste à répondre à un argument par un autre argument qui n’a rien à voir, pour faire diversion ou pour essayer de changer de sujet

Origine du terme

Le terme vient de la question en anglais « what about? », qui est la question posée lorsque l’on tente d’utiliser ce sophisme pour faire changer le sujet d’un débat.

La chaîne d’information continue républicaine Fox News est notamment connue pour son recours très fréquent à ce sophisme.

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Exemple

À l’argument « la France a un nombre de morts par habitant causé par l’alcool plus élevé que les États-Unis », on répond « et si on regardait les armes à feu ? L’obésité ? Les opioides ? Etc. ».

Il s’agit bien d’un sophisme du whataboutisme car il n’y a littéralement aucun rapport entre ces différentes causes de mortalité. Et ça n’est pas parce qu’il y a plus de morts par armes à feu aux États-Unis que ça rend soundainement acceptables les 41.000 morts par alcool en France.

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