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Élasticité

L’élasticité est la variation d’une grandeur x quand la grandeur y varie.

Précisions

L’élasticité est un concept très important en microéconomie. Il se décline en de nombreuses incarnations (liste non-exhaustive) :

  • élasticité-prix de la demande : comment varie la demande d’un bien ou service quand le prix de ce bien ou service varie ?
  • élasticité-prix de l’offre : comment varie l’offre d’un bien ou service quand le prix de ce bien ou service varie ?
  • élasticité-revenu de la demande : comment varie la demande d’un bien ou service quand le revenu des consommateurs varie ?
  • élasticité-prix croisée : comment varient la demande de deux biens et services quand leurs prix respectifs (dits prix relatifs) varient ?
  • Etc.

Formule et interprétation

Soit \epsilon l’élasticité qui mesure l’effet d’une variation de x sur y.

\epsilon = \frac{\text{\% variation de } y}{\text{\% variation de } x}

L’interprétation de \epsilon est qu’une augmentation de 1% de x fait varier y de \epsilon \%.

Exemple

Soit x le prix d’un livre, y les quantités demandées (vendues) de ce livre et \epsilon = -3. Une augmentation de 1% du prix du livre fera diminuer les quantités demandées de 3%1Il s’agit d’une élasticité-prix de la demande.

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